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Oficiales correccionales de Kentucky consiguen aumentos de salario… y respeto

by David Patterson  |  July 31, 2015

Oficiales correccionales de Kentucky consiguen aumentos de salario… y respeto

Los oficiales correccionales de Kentucky consiguieron sustanciosos aumentos de salario y bonificaciones por parte de una administración que actualmente se esfuerza por retener y atraer a buenos empleados que estén dispuestos a trabajar en un ambiente de alto riesgo.

Enfrentando tasas de rotación de personal que alcanzaban el 67 por ciento, el Gobernador Steve Beshear aprobó un plan para estabilizar la fuerza laboral que incluye un aumento salarial para el personal de seguridad; la semana laboral de 40 horas para el personal de no seguridad pero con tareas de riesgo; y la implementación de un estipendio para miembros de los equipos correccionales de emergencia, conocidos por el acrónimo CERT.

AFSCME luchó fuertemente para lograr los aumentos, los cuales ubicaron a Kentucky más en línea con lo que pagan sus estados vecinos.

“Este aumento está bien, pero no es suficiente”, afirmó Debbie Garcia, directora ejecutiva del Comité Organizador Indiana/Kentucky, Concilio 962. “Los oficiales correccionales de Kentucky arriesgan sus vidas todos los días y aun así el estado se ubica en la posición número 49 en cuanto a los salarios de los oficiales correccionales. Para muchos oficiales esto es demasiado poco y demasiado tarde. Hay muchos oficiales veteranos que no han recibido un aumento en seis años y la escasez de personal sigue siendo una epidemia”.

Bajo la nueva estructura salarial, el salario inicial de los oficiales correccionales será incrementado en un 13.1 por ciento, de $23,346 a $26,400, y habrá mayores aumentos para sargentos, tenientes y capitanes.

La semana laboral de 40 horas para personal de no seguridad pero con tareas de riesgo es un aumento de su horario previo de 37.5 horas y equivale a un incremento salarial de 6.7 por ciento.

Los miembros de CERT recibirán un estipendio de $50 mensual.

“Nuestros empleados correccionales trabajan en condiciones de estrés y peligro, y conforme mejora nuestra economía, es entendible que muchos buscarán oportunidades en ambientes de menor riesgo”, dijo el Gobernador Beshear.

Esperamos que estas mejorías ayudarán a reducir las tasas de rotación de personal y les ofrecerán a los oficiales correccionales de Kentucky un nuevo nivel de respeto laboral.

La mujer afroamericana: un recurso laboral en espera

by Joye Barksdale  |  July 24, 2015

La mujer afroamericana: un recurso laboral en espera

Las mujeres afroamericanas pertenecen a uniones laborales más que cualquier otro grupo de mujeres. Sin embargo, son “el recurso de liderazgo menos utilizado en el movimiento laboral estadounidense”, según un reciente informe del Institute for Policy Studies.

Titulado, And Still I Rise: Black Women Labor Leaders’ Voices, Power, Promise (“Y sigo ascendiendo: las voces, el poder y la promesa de las líderes laborales afroamericanas”), el informe perfila a varias mujeres que alcanzaron posiciones de liderazgo dentro de sus uniones.

Dicho informe fue el tema principal de una reciente recepción y panel de discusión en la AFL-CIO, en donde se exhiben fotos de las mujeres perfiladas.

El informe incluye una encuesta nacional realizada en enero de 2015 de 467 mujeres afroamericanas, representando a más de 35 uniones laborales y la AFL-CIO. Menos del 3 por ciento de ellas ocupan cargos electos y menos del 20 por ciento tiene una posición de directora o más alto.

Tan sólo el 23 por ciento de las encuestadas afirmaron que el movimiento feminista representa los intereses de las mujeres afroamericanas. Casi la mitad afirmó que un techo de cristal les impide “crecer y ser promovidas” en el movimiento laboral.

“Esta brecha de liderazgo para las mujeres afroamericanas es un detrimento al crecimiento y supervivencia de las uniones laborales”, escribieron los autores del informe, Kimberly Freeman Brown y Marc Bayard. Además, dicen, podría significar que organizar a las mujeres afroamericanas “no será de alta prioridad para el movimiento laboral”.

Parte de la solución consiste en reclutar a mujeres afroamericanas que forman parte del movimiento laboral y promoverlas a posiciones clave de personal y mesas directivas; expandir los programas de tutoría existentes y crear nuevas oportunidades; posicionar a las mujeres afroamericanas del movimiento laboral como estrategas en los medios de comunicación; y crear proyectos colaborativos de organización entre las organizaciones laborales, los grupos comunitarios y las organizaciones que se enfocan en las mujeres afroamericanas.

Lea el informe completo en inglés aquí.

Minnesota vs. Wisconsin: Historia de dos ciudades

by David Patterson  |  July 17, 2015

Minnesota vs. Wisconsin: Historia de dos ciudades El Gobernador de Minnesota, Mark Dayton (izq.), y el Gobernador de Wisconsin, Scott Walker.

Para la gente trabajadora de Minnesota, un estado que fue nombrado recientemente como mejor estado para hacer negocios (“Top State for Business”), es el mejor de los tiempos. Pero para el estado vecino de Wisconsin, es el peor de los tiempos. Entender por qué estos dos estados (ambos fuertemente invertidos en los sectores manufacturero y agrícola) han tenido resultados tan diferentes requiere fijarse a quién cada uno eligió gobernador en 2010.

En medio de una gran recesión y un déficit presupuestario de $6 mil millones, los residentes del estado de Minnesota eligieron al progresista Mark Dayton, cuya plataforma electoral estuvo basada en subir los impuestos de los más ricos e invertir en la gente y en la infraestructura del estado.

Para financiar su plan, Dayton logró conseguir un aumento agudo de los impuestos del 2 por ciento más rico del estado. Pronto él y los legisladores aprobaron leyes para expandir la sindicalización, congelar los costos de las matrículas universitarias, aumentar el salario mínimo, requerir la igualdad de salarios para la mujer, legalizar el matrimonio gay, levantar las restricciones sobre el voto, incrementar los gastos en la educación primaria y establecer servicios de kindergarten de todo el día.

Los residentes de Wisconsin optaron por ir en una dirección opuesta. Eligieron a Scott Walker, un conservador que ha atacado repetidamente a los trabajadores públicos mientras promueve las falsas virtudes del “efecto derrame” (“trickle down economics”) y ha recortado una y otra vez el presupuesto estatal para intentar reducir un hoyo fiscal de $3 mil millones.

Walker además les redujo los impuestos a los más ricos, afirmando incorrectamente que sería una forma de crear empleos y promover la innovación. Él y los legisladores republicanos que controlan la legislatura les quitaron el derecho de negociar colectivamente a los trabajadores públicos. También se opusieron a la idea de aumentar el salario mínimo y aprobar una ley de igualdad de salarios, se rehusaron a expandir Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible y aprobaron una ley de “right-to-work” que debilita a las uniones laborales.

Cinco años después, sólo uno de los dos gobernadores ha conseguido su objetivo final.

En Minnesota, Dayton logró convertir un déficit de $6 mil millones en un superávit de $2 mil millones. Minnesota creó 172,000 empleos y su tasa de desempleo de 3.6 por ciento es una de las más bajas del país.

Por el contrario, Walker sigue enfrentando un déficit de $2 mil millones, su estado ocupa la posición 44 (de 50) en creación de empleos en el sector privado y tiene una tasa de desempleo de 5.2 por ciento.

Con Dayton, Minnesota ha estado entre los estados con mayor crecimiento del PIB y el salario medio es de unos $8,000 más alto que el promedio nacional. En Wisconsin, el salario promedio de las familias es miles de dólares más bajo que en Minnesota.

En 2015, Minnesota fue considerado uno de los mejores estados en todo el país para hacer negocios, ocupando el noveno lugar en Forbes, el séptimo en clima económico y segundo en calidad de vida. Por el contrario, gracias a las políticas de Walker de oposición a los trabajadores, el costo de hacer negocios en Wisconsin es más alto que el promedio nacional.

“En Minnesota, estamos mejor que nuestros vecinos de Wisconsin porque nuestro gobernador entiende que un buen gobierno debe funcionar para toda la gente, no sólo para los ricos”, afirmó Eliot Seide, director ejecutivo del Concilio 5 de AFSCME en Minnesota. “Bajo el Gobernador Dayton, sabemos que todos tendrán una oportunidad justa, darán de su parte justamente, y todos competiremos con las mismas reglas. En Wisconsin, el Gobernador Walker sólo ha servido a los ricos, por lo que no ha creado una economía que funcione para las familias trabajadoras”.

El dilema de los $400

by Brittany Whitaker  |  June 30, 2015

El dilema de los $400 Si tuvieras una emergencia y necesitaras $400 dólares de inmediato, ¿qué harías?

Si tuvieras una emergencia y necesitaras $400 dólares de inmediato, ¿qué harías?

Una encuesta reciente de 50,000 personas por la Reserva Federal encontró que casi la mitad de los encuestados (47 por ciento) enfrentaría graves problemas si tuviera que responder a tal emergencia. Un 14 por ciento afirmó no poder cubrir ese monto. Otro 10 por ciento se vería forzado a vender algo, 13 por ciento tendría que pedirle un préstamo a un amigo o familiar, y otro 2 por ciento tendría que recurrir a un préstamo de emergencia con altas tasas de interés.

Sin duda $400 podría parecerle poco dinero a cierta gente, especialmente a familias de altos ingresos cuyo valor promedio es 70 veces superior al de las familias de bajos ingresos. El gobernador de Illinois, Bruce Rauner, gasta $100 mil al año en vino. Larry Ellison, de la compañía Oracle, tiene su propia isla privada y un aeropuerto personal.

La mayoría de los ciudadanos estadounidenses no tienen $100,000 para gastar; aun así, la mayoría de los encuestados (un 53 por ciento) respondió que podría de forma "bastante fácil" manejar una emergencia de $400 con dinero en sus cuentas bancarias o usando una tarjeta de crédito.

Sin embargo, la realidad es que el 10 por ciento más rico de los ciudadanos estadounidenses está cada vez percibiendo más riqueza mientras que el 90 por ciento restante recibe menos y menos. La encuesta, al igual que otros indicadores en años recientes, muestra que hay una distribución desproporcionada de la riqueza.

Tal es la desigualdad de ingresos que casi la mitad de las personas no tienen suficiente dinero para responder a una emergencia de $400 mientras que los ricos no tienen límites.

Activista del Concilio 8 de AFSCME en Ohio y líder laboral cumple 100

by Joe Weidner, Concilio 8 de AFSCME  |  June 26, 2015

Activista del Concilio 8 de AFSCME en Ohio y líder laboral cumple 100 Marie Clarke

Marie Clarke, miembro jubilado del Concilio 8 de AFSCME en Ohio, dedicó su vida luchando por la igualdad de derechos en el lugar de trabajo. El 27 de junio, cumple 100 años.

Siendo una de las principales líderes laborales afroamericanas de Ohio, Clarke tuvo una larga carrera no sólo dentro de la familia de AFSCME sino también en la Local 927 de “United Auto Workers”.

Sus extraordinarias contribuciones al movimiento laboral de Ohio fueron reconocidas en 1986 cuando el entonces Gobernador Richard Celeste indujo a Clarke en el Salón de la Fama de la Mujer de Ohio.

Clarke jugó un rol clave en la fundación de la Local 1632 de AFSCME (Trabajadores Municipales de Columbus, Concilio 8) y ejerció en su mesa ejecutiva. Incluso jubilada continuó su activismo laboral como miembro del Capítulo 1184 de Jubilados de AFSCME.

“Cuando decimos que estamos de pie sobre los hombros de quienes nos precedieron, estamos hablando de personas como Marie Clarke”, dijo John A. Lyall, presidente del Concilio 8 de AFSCME y vicepresidente de la Internacional de AFSCME. “Ella conoció el poder de la solidaridad y fue una gran creyente en la acción directa. Sus logros deben inspirarnos a todos. Le deseamos un feliz cumpleaños número 100”.

Clarke dice que ella siempre ha sentido que “servir al público es un tipo de trabajo especial”. “Y siempre estaré orgullosa de decir que soy miembro de AFSCME”, agrega.

“AFSCME Strong” es combustible para la acción

by Pablo Ros  |  June 19, 2015

“AFSCME Strong” es combustible para la acción Isaiah Martinez

El activismo de Isaiah Martinez en su unión empezó con una conversación. El cuidador sénior de la Universidad de California, Riverside, y miembro de la Local 3299 de AFSCME, dice que fue inspirado por un organizador que un día le habló sobre la unión.

“Se me acercó, sin ser demasiado agresivo, simplemente explicandome de qué se trata AFSCME”, recuerda Martinez. “Él había tenido un puesto de supervisor pero cuando vio cómo se les entrenaba a los supervisores para que empujaran a los empleados lo más fuerte posible, regresó a ser trabajador y se convirtió en un fuerte miembro de la unión. Su historia me impresionó mucho. Pensé que yo quiero ser así”.

Martinez también había sido maltratado por sus gerentes, desde el momento en que se entrevistó para el puesto y le prometieron que podría ascender la escala salarial. En realidad no había escala salarial.

Eventualmente, pensó, “Esto ya es suficiente”.

Desde que se volvió “AFSCME Strong”, Martinez ha estado involucrando a sus colegas, sintiéndose apoderado y con la confianza de que juntos podemos fortalecer a la comunidad. No sólo en California, sino en Wisconsin, Michigan, Nueva Jersey y cualquier otro lugar donde los trabajadores públicos estén siendo atacados.

“No conocía mi llamado hasta ahora”, afirma.

Martinez dice que le gusta recordarles a sus colegas que la unión no es algo afuera de ellos.

“Cuando te ves en el espejo, eso es la unión”, les dice.

Ellos no son sólo personas que vienen a limpiar un edificio. Como trabajadores, Martinez dice, “nosotros debemos recibir respeto y ser tratados como iguales”.

Se siente motivado por las posibilidades: “Tener una voz, ir hacia adelante y no tener miedo, sentirte verdaderamente entendido”, dice. “No es sólo por nosotros sino por los estudiantes, y para el beneficio de todas las demás generaciones que vendrán a trabajar en un lugar como este”.

El entrenamiento de “AFSCME Strong” lo ha motivado a hacer más.

“Para mí, el entrenamiento me impulsa”, dice. “Es como un motor, necesitas gasolina y combustible para hacerlo funcionar. Eso es lo que me da a mí”.

La Mesa Ejecutiva de AFSCME se reúne con los candidatos a la presidencia de Estados Unidos

by Michael Byrne  |  June 11, 2015

La Mesa Ejecutiva de AFSCME se reúne con los candidatos a la presidencia de Estados Unidos De izq. a der.: El ex Gobernador de Maryland Martin O’Malley, el Senador de Vermont Bernie Sanders y la ex Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton.

WASHINGTON, D.C. – La Mesa Ejecutiva de la Internacional de AFSCME se reunió esta semana con tres candidatos demócratas a la presidencia de Estados Unidos, dándole comienzo a un proceso de apoyo que tomará en cuenta las voces y prioridades de los 1.6 millones de miembros de AFSCME.

Los tres candidatos son la ex Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton, el ex Gobernador de Maryland Martin O’Malley y el Senador de Vermont Bernie Sanders.

“Los trabajadores del servicio público están informados e involucrados y no sólo votarán, sino trabajarán sin descanso para sacar el voto en comunidades en todo el país”, afirmó el Presidente de AFSCME Lee Saunders. “Continuaremos a mantener un diálogo abierto con los candidatos de ambos partidos”.

Los tres candidatos enfatizaron que las uniones laborales han sido y seguirán siendo clave para construir una clase media más fuerte, a través de la negociación colectiva, que permita mejores salarios, beneficios y condiciones laborales.

Clinton afirmó, “La gran clase media estadounidense fue construida en gran parte por trabajadores que ejercieron su derecho a organizarse y a negociar colectivamente mejores salarios y mejores condiciones laborales. Cuando había más trabajadores en las uniones, había más trabajadores en la clase media. Esto es simplemente un hecho, y yo hablaré acerca de ello durante esta campaña”.

Clinton agregó, “En un momento en que quienes están hasta arriba disfrutan de tantas ventajas, las uniones laborales le ofrecen equilibrio a nuestra economía e impulsan a los ciudadanos comunes y corrientes, y eso nos beneficia a todos”.

O’Malley dijo que “las uniones han sido un bastión en contra de lo que de otra forma hubiera sido el fin de la clase media estadounidense”, y que para reducir la disparidad entre la productividad y los salarios se puede “hacer crecer la membresía de las uniones, y hacer más fácil y no más difícil el que puedan negociar colectivamente”.

O’Malley agregó que “parte de lo que debemos hacer como partido es recordarle a la gente y enseñarle a la gente lo que será necesario hacer para reconstruir nuestra clase media, y la membresía sindical es gran parte de ello”.

Sanders dijo que su meta es crear un sistema fiscal “que le pida a los más ricos y a las corporaciones grandes que paguen su parte justa”, expandir la Seguridad Social, asegurar “una educación superior para toda la gente joven”, ofrecer “cuidado de salud para todos”, establecer un salario mínimo de $15 por hora y crear “un sistema que facilite el ingreso de los trabajadores a las uniones laborales”.

Sanders agregó que “todas esas ideas no quieren decir nada si no hay un movimiento masivo detrás de ellas. Y ese movimiento va a tener que estar encabezado por el movimiento laboral, con el cual espero colaborar”.

AFSCME les envió cuestionarios a candidatos tanto republicanos como demócratas como parte de nuestro proceso de apoyo. Aquellos candidatos que completaron los cuestionarios fueron invitados a reunirse con los vicepresidentes de la Internacional de AFSCME. El Presidente Saunders prometió que el proceso de apoyo de AFSCME “será riguroso y democrático”.

“Los miembros de AFSCME en todo el país entienden que hay trampa en contra de la gente trabajadora”, dijo. “Los trabajadores del servicio público buscan un presidente que mejore los ingresos, fortalezca la clase media y reforme el gobierno para que funcione para todos los ciudadanos, no sólo para los intereses especiales con altos recursos”.

“Facilitar que los trabajadores puedan unirse para formar uniones fuertes y negociar colectivamente deberá ser un pilar del plan de cualquier candidato que espere ganarse el apoyo de AFSCME”, agregó.

Las uniones laborales se están volviendo “cool”

by Michael Byrne  |  June 05, 2015

Las uniones laborales se están volviendo “cool” Un nuevo estudio muestra que una mayoría de la gente joven percibe a las uniones laborales de forma positiva.

Un nuevo estudio muestra que una mayoría de la gente joven percibe a las uniones laborales de forma positiva, incluyendo miembros de la Generación del Milenio con posiciones conservadoras sobre otros temas políticos. Se trata de una tendencia prometedora para el futuro de las uniones si los jóvenes decidieran organizarse para mejorar sus condiciones laborales.

El estudio, del Centro de Investigaciones Pew (Pew Research Center), está disponible en inglés aquí.

Cincuenta y cinco por ciento de las personas de 18 a 29 años de edad perciben a las uniones laborales de forma positiva, comparado con un 29 por ciento que las percibe negativamente, según la encuesta de Pew. Entre la población general, 48 por ciento las percibe de forma positiva y 39 desfavorablemente, mientras que la opinión favorable de las uniones sigue aumentando a pesar de los ataques políticos en contra de éstas en las legislaturas estatales.

El mayor apoyo a las uniones proviene de gente menor de 30 años, de quienes ganan menos de $30,000 al año y de afroamericanos más que de blancos o hispanos. Un reto para las uniones será movilizar a estos grupos para que salgan a votar en las elecciones.

La investigación del centro Pew muestra que la gran mayoría de los estadounidenses favorecen el sindicalismo para todos los sectores de la economía, incluyendo el sector público.

El resurgimiento del movimiento laboral entre la gente joven tiene sentido ya que “la gente joven creció durante una masiva recesión económica y experimentó una grave caída salarial en los trabajos de la clase media”, afirma Elizabeth Stoker Bruenig en The New Republic. “Las uniones pueden ser la forma más prometedora de asegurar que la gente trabajadora tenga una oportunidad de convertir sus trabajos en ocupaciones que les den suficiente para vivir”.

 

Farmacólogos del condado de Los Ángeles se unen a AFSCME

by Kevin Brown  |  May 29, 2015

Farmacólogos del condado de Los Ángeles se unen a AFSCME

Luego de casi un año de retrasos, los farmacólogos del Condado de Los Ángeles votaron en su gran mayoría por unirse a la Unión de Doctores y Dentistas Americanos (“Union of American Physicians and Dentists”, UAPD), AFSCME. La Comisión de Relaciones Laborales del Condado reconocerá a la nueva unidad en su próxima reunión del 22 de junio y podrán comenzar las negociaciones de contrato.

“La determinación, la unidad y el arduo esfuerzo demostrados por los farmacólogos a lo largo de esta campaña han sido impresionantes”, dijo Stuart A. Bussey, M.D., presidente de UAPD. “Su fuerza será muy útil en los próximos meses, cuando negociaremos juntos un primer contrato para su grupo. ¡Felicidades, y bienvenidos a UAPD!”

En 2014, UAPD recibió peticiones firmadas por más del 70 por ciento de los farmacólogos del Condado de Los Ángeles para separarse de su previa unión sindical y elegir a UAPD como su representante exclusivo para la negociación colectiva.

Noventa por ciento de los farmacólogos votaron a favor de unirse a UAPD, la cual ahora cuenta con 300 nuevos miembros.

¿Qué hay de malo con este cuadro?

by Clyde Weiss  |  May 22, 2015

¿Qué hay de malo con este cuadro? "The Field Next to the Other Road" por Jean-Michel Basquiat

En un mundo en que la brecha entre los ricos y los pobres se sigue expandiendo, no nos sorprende la noticia de que el cuadro ilustrado aquí, titulado, “The Field Next to the Other Road” (El campo al lado del otro camino) por el pintor estadounidense Jean-Michel Basquiat, se vendió recientemente en $37.1 millones en una subasta de Christie’s.

En la misma subasta, se vendió un cuadro de Pablo Picasso en $179.4 millones, rompiendo el récord de la obra de arte más cara en una subasta.

Para Christie’s fue una muy buena semana, pues las ventas excedieron los mil millones de dólares. Para la clase media, es una causa de preocupación. El New York Times lo dijo así: “El aumento astronómico en los precios del arte más cotizado en el curso de la última generación es en gran parte la historia de la creciente inequidad global”.

Algo no está bien cuando se vuelve normal para un segmento de la población gastar $50 millones en una obra de arte mientras que la mayoría de la gente a penas se las arregla para sobrevivir en el día a día. Definitivamente hay algo malo con este cuadro.

“No siempre fue así”, dijo el Presidente de AFSCME Lee Saunders, refiriéndose a la inequidad que existe en nuestro país. “Hubo una época en un pasado no tan lejano en que los estadounidenses de bajos recursos podían a través de su labor ingresar a la clase media. Hubo una época en que las personas de clase media podían comprar una casa, pagar la universidad de sus hijos y ahorrar para la jubilación. Hoy en día, las familias de la clase media deben elegir entre comprar un hogar, pagar la educación de sus hijos y ahorrar. Ya no pueden hacer las tres cosas”.

AFSCME lucha por crear una economía que funcione para todos.

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