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Impidiendo un ‘Momento Wisconsin’ en Connecticut

by Michael Byrne  |  October 22, 2014

Impidiendo un ‘Momento Wisconsin’ en Connecticut El Presidente de AFSCME Lee Saunders (extrema derecha) habla con miembros de AFSCME en Bridgeport, Connecticut.

“¿Cómo les va?” les dijo el Presidente de AFSCME Lee Saunders a los trabajadores de una planta de tratamiento de aguas residuales de Bridgeport, Connecticut.

Saunders quería hablarles acerca de “la elección más importante de sus vidas”. Se trata de la elección para gobernador del estado que se disputa entre el actual gobernador, Dan Malloy, y el candidato republicano Tom Foley.

“¿Ustedes saben lo que quiere decir un ‘Momento Wisconsin’?” les preguntó Saunders. “Quiere decir que nos van a quitar nuestra voz y nuestros derechos. Eso es lo que Tom Foley quiere hacer aquí en Connecticut.”

En efecto, el candidato republicano Foley quiere imitar lo que hizo en Wisconsin el actual gobernador, Scott Walker, es decir, quitarles a los trabajadores públicos el derecho a la negociación colectiva.

Esta semana Saunders estuvo hablando con trabajadores públicos y miembros de AFSCME en Connecticut para instarlos a salir a votar en las elecciones del 4 de noviembre o votar por adelantado y así defender los valores de la clase media.

“Los derechos que tenemos no nos cayeron del cielo”, dijo. “¡Los tenemos porque peleamos duro por ellos! Y debemos seguir peleando para mantenerlos”.

Cuando la gente buena se queda en casa en vez de salir a votar, suceden malas cosas. AFSCME está motivando a todos nuestros miembros a que salgan a votar este año para defender el derecho a la negociación colectiva y proteger nuestro futuro.

Lillian Roberts se jubila de su puesto al mando de DC 37

by Clyde Weiss  |  October 15, 2014

Lillian Roberts se jubila de su puesto al mando de DC 37

La Directora Ejecutiva del Concilio Distrital 37 anunció la semana pasada que se jubilará de su puesto a finales de este año, siendo dicha unión el sindicato más grande de empleados públicos en la Ciudad de Nueva York. Sin embargo, mantendrá su cargo de Vicepresidenta Internacional de AFSCME, continuando así una digna carrera de 60 años peleando por los derechos de los trabajadores.

Roberts, quien lleva 13 años como directora ejecutiva de DC 37, anunció a la Mesa Ejecutiva de AFSCME en una carta que dejará su cargo el 31 de diciembre. El cuerpo aceptó su recomendación de nombrar al ahora director adjunto de DC 37 Henry Garrido como su reemplazo, efectivo el mismo día.

La Mesa Ejecutiva le ofreció a Roberts sus felicitaciones por su orgullosa trayectoria de liderazgo y dedicación hacia la unión y sus miembros.

El Presidente de AFSCME Lee Saunders aplaudió la carrera de Roberts durante la Convención Internacional de AFSCME en Chicago este verano, en donde se le presentó a la legendaria líder laboral un premio honorífico. En una declaración la semana pasada, Saunders afirmó:

“Yo he visto de primera mano su dedicación por los miembros y su determinación de asegurarse que el DC 37 representa sus intereses y perspectivas. A veces esto ha querido decir enfrentarse a alcaldes u otros políticos que no respetan a los trabajadores. Otras veces ha querido decir crear programas de educación para ayudar a los miembros a mejorar sus puestos de trabajo. Y ella siempre ha hecho todo lo posible por apoyar a las mujeres y hombres de AFSCME en encontrar sus voces y usarlas con confianza”.

Roberts es originaria de Chicago, en donde trabajó como ayudante de enfermera y empezó su carrera en el movimiento laboral. Se mudó a Nueva York en 1965, en donde encabezó una campaña para organizar a miles de trabajadores de hospital en 1966. Fue electa directora ejecutiva de DC 37 por primera vez en 2002, la primera mujer en encabezar dicha unión.

¿No quieres ser malo? Entonces aléjate de ALEC

by Joye Barksdale  |  September 05, 2014

¿No quieres ser malo? Entonces aléjate de ALEC

Si Google siguiera su propio lema – “no seas malo” (“Don’t be evil”) – dejaría de financiar el mal y rompería lazos con ALEC, una organización que se dedica a promover leyes que favorecen a las corporaciones a costa de las familias trabajadoras.

ALEC reúne a legisladores estatales con grupos de presión corporativos para formular leyes extremas que atacan a las uniones laborales y reprimen los derechos de votación de los ciudadanos.

AFSCME pertenece a una coalición de más de 50 uniones laborales y grupos de defensa que se oponen a las malas prácticas de ALEC.

Uno de los grupos de la coalición, “Common Cause”, registró una queja en 2012 con el IRS cuestionando el estatus de ALEC como organización caritativa sin fines de lucro. La queja afirma que ALEC funciona “como un vehículo para que sus miembros corporativos puedan presionar a los legisladores estatales y luego deducir de sus impuestos los costos de dichos esfuerzos como contribuciones caritativas”.

En una carta enviada al CEO de Google, Larry Page, y a otros oficiales, la coalición recuerda que cientos de miles de estadounidenses firmaron peticiones durante este año instando a Google a romper lazos con ALEC “preocupados por el rol dañino que ALEC ha jugado en nuestro proceso democrático”.

Tan sólo el mes pasado Microsoft anunció que ya no será más miembro ni apoyará financieramente a ALEC, lo que es evidencia de una creciente reacción negativa contra el grupo. Más de 90 compañías y miembros eliminaron su apoyo a ALEC, incluyendo Coca-Cola y Pepsi, Kraft Foods Inc., General Motors y Walgreens. La Fundación Bill y Melinda Gates también dejó de apoyar a la organización en 2012.

¡Traigan el agua con hielo!

by Pablo Ros  |  August 28, 2014

¡Traigan el agua con hielo!

En caso de que aún no lo haya visto en Facebook, se está despertando conciencia y recaudando fondos para batallar la enfermedad neurodegenerativa esclerosis lateral amiotrófica (ELA) con el “Ice Bucket Challenge” (cubetazo de agua helada). Se trata de retar a sus amigos y familiares a recibir un cubetazo de agua helada.

El Presidente de AFSCME Lee Saunders fue retado por Jon Stocks de la NEA, Danny Homan del Concilio 61 y Chris Mabe de OCSEA. AFSCME donara $1,000 a la Asociación de ELA (“ALS Association”) para luchar contra la enfermedad y lo hará en honor a los exempleados de AFSCME y miembros de nuestra familia Sue Wilmouth, Pearl Coleman y Wayne Fuller.

¿Quién sigue? El presidente ha nominado a Richard Trumka, presidente del AFL-CIO, Paul Moist, presidente de la Unión Canadiense de Empleados Públicos, J. David Cox, presidente de AFGE y a nuestra propia Secretaria-Tesorera, Laura Reyes.

Para más información sobre cómo puede donar para la causa, visite www.alsa.org.

Un principio más alto en la Universidad de Kentucky

by David Patterson  |  August 15, 2014

Un principio más alto en la Universidad de Kentucky

Tal vez los hermanos Koch (poderosos industrialistas que se oponen a las familias trabajadoras) puedan aprender algo de Raymond Burse, presidente interino de la Universidad Estatal de Kentucky (KSU, por sus siglas en inglés). Luego de enterarse de que más de 20 trabajadores de la universidad ganaban solamente $7.25 la hora, Burse decidió recortar más de $90,000 de su propio salario para darles un aumento a dichos trabajadores y que cada uno de ellos pudiera ganar al menos $10.25.

“Pensé que si de verdad les voy a pedir que tengan un compromiso real con esta institución y den lo mejor de su parte, yo debería de hacer algo por ellos también”, afirmó Burse.

Antes de firmar contrato, Burse recibió una oferta salarial de la universidad de $349,869 al año. Pero antes de aceptar dicha oferta Burse averiguó cuántos empleados de la universidad ganaban menos de $10.25 la hora, una cantidad que se considera un salario digno. Fue entonces que Burse habló con los miembros de la Junta de Regentes para efectuar el cambio.

“Esto no es un truco publicitario” dijo. “Uno no renuncia a $90,000 para ganar publicidad. Yo hice esto por la gente. Es algo que había estado pensando hacer desde el principio”.

El salario de Burse ahora es de $259,745. El aumento salarial que recibieron los trabajadores se mantendrá firme cuando Burse sea reemplazado por un nuevo presidente. Además, todo nuevo personal recibirá este nuevo salario mínimo.

¡Los jubilados de AFSCME también son audaces, valientes y decididos!

by Karen Gilgoff  |  August 08, 2014

¡Los jubilados de AFSCME también son audaces, valientes y decididos! El Concilio de Jubilados de AFSCME realizó su reunión anual en Chicago.

El Concilio de Jubilados de AFSCME reeligió a sus oficiales para los próximos dos años e hizo planes para aumentar la participación política de los jubilados en las elecciones de 2014 en su reunión anual, realizada en Chicago junto con la 41ª Convención Internacional. Más de 230 líderes jubilados de AFSCME participaron en la reunión.

Fueron reelectos el Presidente Gary Tavormina (Capítulo 82 de Jubilados de Nueva York); el Vicepresidente Phyllis Zamarripa (Capítulo 76 de Jubilados de Colorado); y el Secretario Jim Moore (Subcapítulo 165 de Carolina del Norte).

“Es increíble cómo ha crecido el Concilio de Jubilados de AFSCME desde que entré por primera vez”, dijo Zamarripa. “Ahora tenemos casi 250,000 miembros en 43 capítulos. Al igual que los miembros trabajadores, estamos enfocados en organizarnos”.

La agenda del Concilio de Jubilados incluyó un taller de organización y presentaciones por miembros del personal de la Internacional sobre temas como la acción política y legislativa, la Seguridad Social y Medicare, la protección de las pensiones, la decisión legal Harris v. Quinn, la recaudación de fondos para PEOPLE y los beneficios de AFSCME Advantage.

Los jubilados también recibieron las palabras de dos miembros del Congreso estadounidense, los Representantes Jan Schakowsky de Illinois y Stephen Horsford de Nevada, así como del Presidente de AFSCME Lee Saunders y la Secretaria-Tesorera Laura Reyes.

La organización laboral debe ser un derecho civil

by Clyde Weiss  |  August 01, 2014

La organización laboral debe ser un derecho civil El Representante John Lewis fue uno de los oradores durante la conferencia de prensa.

Los representantes estadounidenses Keith Ellison de Minnesota y John Lewis de Georgia anunciaron esta semana su intención de presentar una propuesta de ley para que un trabajador que sea despedido por organizar a sus colegas pueda demandar a su empleador en una corte de ley.

“Los derechos laborales son en verdad derechos civiles”, dijo el Representante Ellison durante una conferencia de prensa en Washington, DC. “Y para eso estamos hoy aquí”.

“Este propuesta de ley”, dijo Lewis, refiriéndose a la Ley de Empoderamiento de los Empleados (“Employee Empowerment Act”), “les ofrece mejores protecciones a los empleados en contra de los abusos de los empleadores”.

Dicha propuesta de ley les permitiría a los trabajadores que fueran despedidos por intentar formar una unión laboral buscar justicia a través de las cortes de ley y no sólo como se hace ahora a través de la Junta Nacional de Relaciones del Trabajo (“National Labor Relations Board”).

El Presidente de AFSCME Lee Saunders aplaudió a los Representantes Ellison y Lewis por sus esfuerzos.

“La desafortunada realidad es que la discriminación en el lugar de trabajo persiste y los empleados todavía siguen siendo despedidos o degradados por participar en actividades sindicales mientras que los empleadores tienen amplios recursos para intimidarlos”, afirmó Saunders.

Estudiantes de AFSCME reciben becas de Union Plus

July 24, 2014

Estudiantes de AFSCME reciben becas de Union Plus

Diez miembros de la familia de AFSCME en todo el país recibieron becas a través del Programa de Becas de Union Plus, el cual este año otorgó $150,000 a 116 estudiantes de 39 uniones laborales.

Los ganadores de AFSCME este año son:

  • John Ertl, de Hartford, Connecticut, cuya madre, Mary Ertl, es miembro del Concilio 24 de AFSCME, Local 6.
  • Emily Fletcher, de Kalamazoo, Michigan, cuyo padre, Richard Fletcher, es miembro de AFSCME MSEA, Local 5.
  • David Joyce, de Worcester, Massachusetts, cuyo padrastro, Gary Joppas, es miembro del Concilio 93 de AFSCME, Local 1067.
  • Greg Lasko, de Cashton, Wisconsin, quien es miembro del Concilio 40 de AFSCME, Local 2470.
  • Courtney Mings, de Dayton, Washington, cuyo padre, Jason Mings, es miembro del Concilio 2 de AFSCME, Local 1191.
  • Vikas Munjal, de Fords, Nueva Jersey, cuyo padre, Rakesh Munjal, es miembro del Concilio 52 de AFSCME, Local 2306.
  • Kenny Nguyen, de Hilliard, Ohio, cuyo padre, Khan Nguyen, es miembro de AFSCME OCSEA, Local 11.
  • Neil Patel, de Mountain Top, Pensilvania, cuyo padre, Vinod Patel, es miembro del Concilio 87 de AFSCME, Local 2453.
  • Merribeth Pentasuglia, de Filadelfia, Pensilvania, quien es miembro del Concilio 26 de AFSCME, Local 2027.
  • Tali Smith, de Renton, Washington, cuyo marido, Justin Smith, es miembro del Concilio 28 de AFSCME, Local 843.

Las becas de Union Plus benefician a las uniones participantes y se ofrecen a estudiantes en programas universitarios de dos y cuatro años, a estudiantes de posgrado y a estudiantes en escuelas técnicas o institutos profesionales reconocidos. Visite la página web de Union Plus para más información. 

Taxistas trabajadores buscan apoyo

July 17, 2014

Taxistas trabajadores buscan apoyo

Los taxistas de Chicago han visto subir los costos de la renta de sus vehículos y las cuotas de las tarjetas de crédito, todo lo cual reduce significativamente sus ganancias. También han visto un torbellino de regulaciones, mientras que el precio de los pasajes no ha cambiado en 10 años. Los taxistas de Chicago ganan en promedio tan sólo $20,234 al año, una cantidad que no le permite a una familia de cuatro vivir por encima del umbral de la pobreza.

Mientras tanto, el Alcalde Rahm Emanuel ha dejado operar a servicios de taxi sin licencia como Lyft y Uber, los cuales se apoderan de una parte cada vez más grande del mercado sin tener que cumplir con reglas básicas como requisitos de seguro y salarios dignos.
“Nos están exprimiendo como se exprime a un limón”, afirmó Dave Mangum, quien lleva 40 años conduciendo un taxi. “Pero el limón ya no tiene jugo”.

Los taxistas quieren una mejor vida para sus familias, Ezz Abdelmagid les dijo a los delegados de la Convención durante el programa de organización externa.
“Por muchos años los taxistas han sido maltratados y explotados por la ciudad”, afirmó Abdelmagid. “Tenemos que aguantar multas sin sentido, regulaciones irracionales y gastos generales que no nos permiten ganarnos la vida decentemente”.

“Los taxistas están diciendo ya basta, y nos estamos uniendo para tomar acción y mejorar nuestros salarios y condiciones laborales”, continuó. “Por ello estamos creando nuestra unión con el Concilio 31 de AFSCME”.

Los miles de delegados de AFSCME que salieron a las calles el miércoles tuvieron un mensaje directo para el Alcalde Emanuel: Los taxistas de Chicago se merecen mejores condiciones de trabajo y salarios dignos.

Estados Unidos alcanzará el éxito cuando las uniones laborales alcancen el éxito

July 17, 2014

Estados Unidos alcanzará el éxito cuando las uniones laborales alcancen el éxito

En el Día de la Organización en la Convención de AFSCME, los delegados de nuestra unión recibieron un mensaje sorpresa en video del Presidente de los Estados Unidos y un insumo de energía del Secretario de Trabajo.

En un día en que los valientes miembros activistas y Miembros Organizadores Voluntarios (VMO, por sus siglas en inglés) contaron sus historias personales y los delegados adoptaron seis resoluciones estableciendo la estrategia de organización de la unión para el futuro, el Presidente Obama les dijo en su mensaje: “Si yo estuviera buscando un trabajo con un buen salario que me permitiera conseguir algo de seguridad para mi familia, me haría miembro de una unión”.

Más tarde el Secretario de Trabajo Tom Pérez afirmó que “¡Estados Unidos alcanzará el éxito cuando las uniones laborales alcancen el éxito! Háganse escuchar. Eso es lo más
importante que podemos hacer para desarrollar la clase media”.

Pérez también nos instó a movilizarnos para involucrarnos en las elecciones de noviembre. “Demasiadas personas aún no tienen trabajo”, dijo. “Demasiadas personas están trabajando tiempo completo y viven en la pobreza”. Pero eso puede cambiar a través de la acción política, afirmó. “Asegúrense de que sus voces son escuchadas. ¡Las elec- ciones tienen consecuencias!”.

Ramogi Huma, presidente de la recientemente creada Asociación Nacional de Jugadores Universitarios (“National College Players Association”), les contó a los delegados por qué decidió ayudar a organizar a los atletas universitarios y habló de los esfuerzos de su organización con los jugadores de fútbol americano de la Universidad de Northwestern. Los jugadores alcanzaron una gran victoria en marzo cuando un director regional de la
Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés) decidió por primera vez que los atletas universitarios son empleados y tienen el derecho a crear su propia unión.

“Luego de firmar las tarjetas [de membresía], muchos dudaron de que fuéramos a ganar”, dijo Huma. “¡Se levantaron, se apoyaron mutuamente y ganaron!”. Dijo que su victoria “pone fin a un período de 60 años en que la NCAA creó un sistema de “pago por jugar” para esquivar las leyes laborales federales.

“Estoy completamente consciente de que los derechos de los trabajadores están siendo atacados en este país”, dijo. “Los atletas universitarios también.... Quienes buscan quitarles sus derechos están parados en el lado equivocado de la historia”.

Defender los derechos de los trabajadores a través de la organización fue el tema del programa especial del miércoles. Los VMO de varios estados les contaron a los delegados de la Convención acerca de sus experien- cias personales desarrollando la fuerza de la unión para proteger sus derechos. Fueron acompañados por nuevos miembros de AFSCME de varios estados que explicaron sus razones para involucrarse.

Entre ellos estuvieron la enfermera Susan Rowe, VMO del Concilio 61 de Iowa y Cory Quist, bibliotecario de la biblioteca estatal de Iowa y nuevo miembro del Concilio 61.

Antes, Quist y sus colegas no tenían protección sindical. “Debido a que no estábamos cubiertos por un contrato sindical, el gobernador pudo atacarnos”, dijo. “Quiso re- ducir nuestros salarios y hacernos pagar más por el costo de nuestro seguro de salud aunque el estado tenía dinero de sobra. Sabíamos que la única forma de avanzar era con el poder de una unión fuerte. ¡Por ello nos organizamos!”.

“Me volví una VMO porque ahora más que nunca es importante para todos nosotros hacer nuestra parte y organizar a los trabajadores no sindicalizados”, explicó Rowe. “Sabemos que la única forma de sobrevivir en un estado de ‘derecho a trabajar’ como lo es Iowa es tener más miembros y levantarnos juntos contra los ataques a nuestros derechos y beneficios”.

La proveedora de cuidados en casas de Vermont Mary Warren recibió una calurosa bienvenida de los delegados de la Convención al recordar los esfuerzos de los proveedores del estado a lo largo de tres años para construir una unión con AFSCME. Dichos esfuerzos culminaron el año pasado en una de las elecciones sindicales más grandes de la historia estatal y fue la victoria de organización laboral más grande del país en 2013.

“Para las personas a quien yo cuido mi trabajo es vital, y yo quería construir una unión para que los trabajadores de cuidados en casas de Vermont pudieran abogar por nosotros y sus clientes”, dijo Warren. “Yo viajé por todo el estado tocando puertas, conversando con cientos de proveedores como yo que deseaban tener una voz. Y apenas el año pasado los 7,500 proveedores de cuidados en casas de Vermont se unieron y votaron casi unánimemente por AFSCME”.

Los delegados aprobaron siete resoluciones: Creando poder: ganando derechos de negociación colectiva plenos (3); Servicios de intérpretes de cuidado de la salud de calidad, organizados (13); Organizar jubilados para desarrollar capacidad de la unión (46); Creando poder para los trabajadores de EMS (68); Organizar a los no organizados (91); Miembros Organizadores Voluntarios (99); y, Más allá del desafío de Harris v. Quinn (88).

Los delegados también demostraron su determinación por desarrollar la fuerza de la unión aprobando siete enmiendas constitucionales:

  • Enmienda para incluir a los comités de organización entre los grupos cuyas afiliadas pueden unirse para enviar delegados a la Convención Internacional
  • Enmienda para aumentar el valor máximo de una papeleta
  • Enmienda sobre la convocatoria a una convención especial de un distrito legislativo para elegir un Vicepresidente Internacional
  • Enmienda para darle a un cuerpo subordinado 45 días para hacer una apelación luego de recibir un aviso por adelantado del Presidente acerca del establecimiento de un Comité de Organización dentro de su jurisdicción
  • Enmienda para tratar la impresión y distribución electrónica de los informes de la Convención Internacional.
  • Enmienda para poner reuniones electrónicas a disposición de los cuerpos subordinados
  • Enmienda que les permite a los concilios y a las uniones locales ajustar anualmente las tasas fiscales per cápita y las cuotas basándose en el incremento porcentual promedio de los salarios de los miembros.

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