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Delegada de Virginia Elizabeth Guzmán: “Necesitamos voces progresistas en el senado estatal”

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Por Pablo Ros ·
Delegada de Virginia Elizabeth Guzmán: “Necesitamos voces progresistas en el senado estatal”

La delegada de Virginia Elizabeth Guzmán, miembro de AFSCME quien en 2017 se convirtió en la primera mujer inmigrante latina en ser electa a la Cámara de Delegados del estado, está explorando una campaña para ser vicegobernadora. Dijo que anunciará su decisión a más tardar el Día del Trabajo (Labor Day).

“Cuando la sesión legislativa terminó este año me quedó claro que necesitamos voces progresistas en el senado estatal y actualmente no tenemos una persona que se parezca a mí”, dijo en entrevista. “Entonces me lanzaría no sólo para ser la primera vicegobernadora mujer sino la primera vicegobernadora mujer inmigrante latina”.

El vicegobernador de Virginia es presidente del senado estatal y a diferencia de su rol en muchos estados preside regularmente las sesiones legislativas. La próxima elección de vicegobernador será en noviembre de 2021.

Guzmán, inmigrante de Perú, llegó a los Estados Unidos siendo madre soltera y ha superado grandes retos.

Al principio mantenía tres trabajos para poder pagar la renta de un departamento de una recámara. Luego se inscribió en un centro formativo superior y eventualmente consiguió un título de licenciatura y dos de maestría. Hoy trabaja para la Ciudad de Alexandria como jefe de división en el Departamento de Servicios Comunitarios y Humanos, ayudando a gente con enfermedades mentales, discapacidades intelectuales y problemas de abuso de sustancias. Y además es vicepresidenta de la Local 3001 de AFSCME Virginia.

Como delegada, Guzmán representa el distrito legislativo 31 del estado, el cual abarca partes de los condados Prince William y Fauquier en el norte de Virginia. Desde su elección, ha promovido varias causas progresistas, incluyendo los derechos de los trabajadores.

Sus logros legislativos incluyen una ley que les permitirá a los servidores públicos en el estado negociar colectivamente con la aprobación de una norma o resolución local. Había respaldado una propuesta de ley más expansiva que fue aprobada por la Cámara de Delegados. Aunque la propuesta final que fue firmada por el gobernador no es de tan largo alcance, sigue siendo un logro histórico ya que Virginia hasta ahora se había encontrado entre uno de los pocos estados en todo el país que prohíben la negociación colectiva en el sector público. Sus logros legislativos también incluyen:

 

Los temas que le gustaría abordar como vicegobernadora incluyen una reforma financiera de las campañas políticas; licencia por enfermedad pagada; prohibir las cárceles privadas; invertir más en educación pública; hacer la educación superior más asequible; y expandir el acceso al cuidado de salud para mujeres embarazadas, incluyendo inmigrantes indocumentadas, y así reducir las tasas de mortalidad materna en las comunidades minoritarias.